Kommunen er geografisk beliggende i det sørøstre hjørnet av Finnmark, og grenser til Nesseby kommune i vest, Russland i øst, og Enare i Finland i sydvest.
Kommunesenteret Kirkenes har ca. 3.500 innbyggere og er en av Finnmarks største byer og endepunkt for hurtigruten og E6. Kommunen har også veiforbindelser til både Russland og Finland. Kirkenes lufthavn er hovedflyplass for Øst-Finnmark, med direktefly til blant annet Oslo, Alta og Tromsø.

Kommunefakta.

Kultur- og fritidstilbud
I Sør-Varanger kommune er det et rikt og variert idrettstilbud. Det er rundt 30 idrettslag i kommunen. I tillegg kommer jeger- og fiskerforeninger, hundeklubb, travlag og bedriftsidrettslag. Vi har to idrettshaller, svømmehall i Kirkenes, klatrevegger, skytebaner, gress- og kunstgressbaner, ishockeybane, ski- og scooterløyper, alpinanlegg, hoppbakker og travbane.


Her finner du også kino, bibliotek, teater, korpsmiljø og andre kulturtilbud..
Kulturskolen i Sør-Varanger har 400 elevplasser, og tilbyr kurs innen bl.a. musikk, kunst, dans og teater.   

Skole og barnehage
Sør-Varanger har godt barnehagetilbud - se kommunens egen barnehageportal for mer informasjon, samt søknad-/opptaksskjema o.l.
Vi har 10 grunnskoler med tilhørende SFO, og 1 videregående skole ca. 5 km utenfor Kirkenes sentrum.  
Som en del av tjenestetilbudet utover grunnskoleopplæring kan nevnes opplæring for minoritetsspråklige elever, opplæring i samisk og finsk, skoleskyss, skolefritidsordning og spesialundervisning.

Se og gjøre
Mer informasjon om ting å gjøre finnes på VisitKirkenes

Næringsfond
Sør-Varanger kommunes næringsfond skal bidra til å fremme et mer variert, konkurransedyktig, utadvendt og lønnsomt næringsliv, basert på kommunens geografiske og andre fortrinn.
Næringsfondet kan anvendes til kommunalt tiltaksarbeid, grunnlagsinvesteringer, bedriftsutvikling og investeringer i næringsvirksomhet.  Les mer på kommunens nettside for søknadsskjema og informasjon om næringsfondet.

Finnmark har for tiden en ordning med ettergivelse av studielån til Statens lånekasse med 10 %, maks. kr 25.000,- pr. år, samt lavere skatt.